平成21年(2009年)

平成21年 一心行の大桜(いっしんぎょうのおおざくら) 熊本県阿蘇郡南阿蘇村

2009. The Major Cherry Tree of Isshingyo. Minamiaso-Villege, Kumamoto-Prefecture, Japan.

平成20年4月中旬に撮影しました。撮影者(実妹)と深夜から福岡を出発して日の出前に現地に到着。
早朝のあまり人の多くない時間を狙ったつもりが、たくさんの人がいらしていました。
多くの方々が桜に向かってシャッターを切っている中で突然白衣の男が登場すると、
私が突っ立っているあいだ、誰もが手を休めて唖然と私を見ていました。

この桜は戦国時代の武将、峯伯耆守惟冬(みねほうきのかみこれふゆ)の菩提樹とされています。
島津家との闘いに散ったこの武将の妻と息子は、故郷のこの地で御霊を弔うため、一心に行をおさめたといわれ、
そこから「一心行」の名が付いたとされています。

平成16年の台風で大幹の一つが折れる被害を受けましたが、現在も元気に美しい花を咲かせています。